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莓鄉新浪漫 Sweet strawberry





冬末春初之際,便是草莓盛產之時,在陰灰冷壓的寒冬裡,大地收斂起色彩,此時,鮮紅欲滴、濃郁芬芳的草莓,成了最迷人的甜美誘惑!趁著假期,與親愛的他到草莓王國,來趟草莓之旅,在濃濃酸甜香氣催化下,讓戀情增添香甜指數!

執行撰文╱林宜屏 攝影╱李國良 圖片提供/林宜屏
 
說到草莓之鄉,就會想到有「草莓王國」美譽的苗栗縣大湖鄉。其實台灣第一處引進草莓種植的地方在台北縣蘆洲與陽明山,而大湖約在1958年引進草莓種植,大湖鄉因為有四面環山的天然屏障,加上緯度較高日夜溫大,非常適合草莓生長,因此全台有80%的草莓都來自大湖。

大湖鄉直到1982年開始以觀光果園型態經營,成功地為果園開創出新型態經營方式,也讓遊客多了猗種DIY的樂趣,因而一戰成名,使得大湖成為台灣「草莓之鄉」,也使觀光果園的形態擴展到全台各地的各種果園。

大湖鄉所種植草莓,主要以香味濃、甜度高的「豐香」最受歡迎,大湖草莓盛產期從12月到隔年3月,是大湖採草莓最熱鬧的黃金時期。大湖農會表示,今年碰到寒流來襲,日夜溫差大,使得大湖草莓變得更為甜美多汁,品質比去年更好!





大湖草莓小事典:

產期:11月~4月,12月~3月為盛產期。

採草莓基本上,只要草莓熟成變紅了就可以採,採的時候手要「輕輕下、重重切、輕輕拿」,也就是輕柔的摘拿以免碰撞到鼻的草莓,採時要記得以兩指指甲用力地從葉萼上連著一小截梗切斷,這樣草莓才存放的更久。

草莓是非常嬌貴的水果,禁不起碰撞,摘下來後切記勿擠壓,將草莓放置在盒子裡後也避免搖晃,免得草莓撞壞了。

另外,一般人都喜歡挑越大顆的草莓,其實體型較大的草莓是賣相雖好,但甜度卻不若較嬌小的草莓,挑選時以大小剛好、適中,是最甜的草莓,如果體型太小,那草莓還沒發育完成,吃起來可是會比較酸唷!


草莓不一樣 PART1
08年最新流行
湖畔喝咖啡 回家種草莓

今年大湖草莓有了新流行,採草莓不夠看,種草莓才夠嗆!有別於大馬路旁隨處可見的草莓,位於小路旁的吳家溫室草莓農場,去年開始配合大湖農會,開始嚐試盆袋草莓種植,1盆約2~3株,平均一期花可生產出2公斤草莓,現在盆袋草莓已長出大大小小的鮮紅果實,走進園裡,只要你看上哪盆草莓,就能自己帶回家繼續種,跟親愛的另一半享受親自灌溉的甜美果實!

其實照顧草莓沒有想像中那麼麻煩,吳老闆說:「記得一周澆水1~2次,保持土壤潮溼即可,1周1次以20cc牛奶加上500cc水調和,做為營養肥料灌溉就可以了」此外,要記得將草莓放在日照充足的地方,這樣草莓才會變得紅咚咚的。

買完草莓,順著小路直行,一起去湖畔花時間!經過了昔日灌溉的人工湖泊,沿著扶疏綠意的狹窄小徑拾階而上,轉彎後眼前變得開闊,翠綠湖面倒映著藍天白雲,一陣微風輕拂而過,平靜湖面盪起陣陣漣漪,細碎柔弱的樹葉低迴絮語,2層樓木屋的主建築混合著日式與歐洲小木屋風,靜靜地隱身於綠意湖光裡,你可以坐在湖畔旁,喝著今年最新推出、有著濃濃草莓香的草莓生啤酒,配著店裡招牌菜清爽滑順的南非紅寶石魚排,或是溫暖甘甜的南瓜焗烤飯,看著飛鳥在天空遨翔或看鴨雁在湖面悠遊,這是露天的樂趣。

或者,也可以選擇坐在揉合中、日風的餐廳室內,坐在深咖啡色木板上,看著由字畫渲染潑墨的宣紙燈散發出柔和的光亮,喝著店家以新鮮水果特調的水果茶,品嚐著新鮮草莓,這一刻是最當季的愜意!

草莓不一樣 PART2
樂活健康首選
預約有機草莓 享受一季草莓滋味

草莓固然香甜可口,但相對其農藥使用劑量也非常高,採草莓時,有不少然會擔心吃進了許多看不見的隱形殺手!在環保及健康意識抬頭下,有機成了享受美味又能兼顧健康的首選!

藏身於蜿蜒山路裡的湖丘有機農場,為了能確保不受周遭農園的噴藥影響,老闆陳森郎不辭辛勞,找到這高處山中的獨立土地,一鋤一鋤地挖出如今的草莓園規模!農園佔地一甲多,種植著有機蔬果,如有機草莓、番茄、葉菜、根莖瓜果等,已有6年經驗,是獲得MOA有機認證的農場,也加入了生產履歷制度,安心有保障!因為這裡不受污染、注重環境生態發展,所以每年4~6月份還能在夏夜裡看見螢火蟲漫天飛舞。

因為採有機栽種,這裡的草莓採下後就能直接塞進口中享用,有機草莓香氣不但比一般草莓來得濃厚,味道也更為厚實,果肉綿細多汁、甜度高,那香氣與汁液就算已吞進肚,香甜的氣息仍緊緊黏在喉頭揮散不去。因為,這些草莓可是喝獨家配方長大的呢!老闆將自家種的有機草莓做成濃度較高、較酸的草莓醋,做為草莓的專門營養品,難怪湖丘的草莓吃來格外甜美。

莓鄉必備伴手禮

來到草莓王國,除了採草莓外,當地每到草莓季也會推出各種草莓餐飲,而由大湖酒莊所推出的草莓酒更是行家必帶的伴手禮!

一到大湖鄉,草莓文化館前那顆碩大的草莓便是最佳的鮮明標的,更是大湖最著名的地標。文化館1樓是農特產品展售區域;2樓為DIY體驗教室;3樓為展示區,逐一介紹草莓的生長與種植等常識;4樓則為景觀餐廳「莓鄉莓醉」。

1樓農特產品展售區域裡,有各式各樣草莓產品,從可以吃得到果粒的草莓醬、粉紅色的草莓口味蛋捲等外,今年因應健康、低卡概念,更推出了草莓寒天、草莓酒蛋及有可愛草莓娃娃為造型的草莓煎餅,進到這裡就會被草莓淹沒,迷失在草莓的美味裡,若是沒空趴趴走買伴手禮,來這兒就對了!2樓DIY體驗教室,除了假日會不定期設計DIY體驗課程外,還有許多草莓飾品,像是草莓造型的名片夾、草莓枕頭、草莓門簾、草莓吊飾、草莓水果叉等,可以用各種可愛的草莓造型用品,將生活點綴得更加繽紛浪漫。

4樓「莓鄉莓醉」草莓主題景觀餐廳,研發出許多莓餐飲,今年新推出的草莓富士山,以大量新鮮草莓與刨冰堆成足足近30公分高的巨大刨冰,裡頭夾著厚厚一層草莓冰淇淋,份量十足,就算6個人一起享用,也都不嫌少!

位在草莓文化館後方的大湖酒莊,是大湖農會轉型經營的酒莊,是國內第一家生產草莓水果酒的酒莊,是世界「唯三」的草莓酒產地。其中最具人氣的首推香甜可口的「湖莓戀」和「陶然紅」的草莓酒。一旁釀造廠採透明玻璃設計,讓參觀遊客可瀏覽整個釀製過程,而品酒區、展售區,可品嚐散發果香的草莓酒,體驗草莓微醺的舒暢情懷。

草莓不一樣 PART3
草莓新趨勢
站著採草莓 玩法更多元

以往採草莓總是得彎腰駝背蹲在小小田埂間,小心翼翼地採,這幾年大湖見漸流行起一種高架草莓,遊客可以輕鬆自在穿梭於高架間採草莓,不論男女老少都有個安全舒服的採果環境!

目前大湖地區立體高架式草莓面積約3公頃,高架草莓方便採果,又能減少土地長期種植同一單一作物所產生的病蟲害與地力損耗,並減輕農民或遊客採果時的負擔,是目前苗栗農改場推廣莓農的方向。

到玫瑰園感染浪漫

位於大湖往泰安溫泉苗62線上,靠近雪霸國家公園管理處的灣潭玫瑰園,男主人本身是大湖農會的幹部,是大湖地區少數改為高架草莓的先驅。老闆貼心地在走道舖上尼龍網布,走在上面就算下雨天來訪,也不擔心泥巴會弄髒鞋子,而老闆還透露,網布另一個功用是隔絕泥土和草莓的接觸,減低蟲害。

佔地600坪的園區裡,本來全都是草莓園,卻因為女主人喜愛玫瑰,愛老婆的老公於是大方地將一半園區規劃為玫瑰園,完成愛妻的夢想。現在玫瑰園內種滿了雙喜、蘇菲亞、娜紅、紫精靈、香水玫瑰等十多種玫瑰,在一年四季裡將周遭空氣染上一層濃濃的浪漫玫瑰香氣!常常可見情侶們穿梭在花叢間歡言低語,挑選著表達彼此愛意的玫瑰,在玫瑰香氣渲染下,愛意可是越來越濃烈呢!

此外,這裡總會推出草莓餐或玫瑰餐,還能自己動手做草莓醋,只要花個5~10分鐘,將新鮮的草莓加上足量的砂糖封罐,就能完成一瓶自己專屬草莓醋了!耐心放上3個月等待發酵,就是風味最佳、營養滿點的草莓醋了。
  
番茄聯合國周遊世界

另一處值得推薦的高架草莓,不在大湖鄉,而是新竹關西的金勇休閒農場,但他可是國內算得上最早開始高架草莓的先驅,早在10幾年前就已經開始種植高架草莓!農場以溫室採立體式栽培準有機草莓,利用甘蔗渣搭加有機肥種植,果實特別肥大,巴掌大的草莓比比皆是,站著就可輕鬆採草莓,方便又不會腰酸背痛,同時不論刮風、下雨皆可無慮享受草莓樂。此外,只要預約,就能親自動手做好吃的草莓派!只需要將帶著果粒的草莓醬抹在派皮上,對摺後以竹籤刺洞、塗上蛋液,進烤箱烤上5~8分鐘,散發金黃色光澤、香噴噴味道的草莓派就大功告成,吃一口,草莓的香甜和著熱熱的奶油香噴散而出,香氣逼人,每一口都是濃濃的甜蜜。

除了草莓,金勇農場最讓人津津樂道的,是番茄!金勇番茄園裡有德國、以色列、荷蘭、義大利、日本、法國等近30國品種,不同形狀、不同顏色的番茄,因而有「番茄聯合國」的美譽。來到這裡,可先品嚐一盤以南美洲白玉、台灣黑美人、芝麻綠番茄、日本桃太郎、日本黃金番茄等5種各色番茄組合成的「番茄拼盤」,一次就能品嚐到不同的番茄口感與色彩,其中綿密甘甜的桃太郎是最受歡迎的品種,而黃金番茄則是愛美怕胖人士的最愛。

「飲酒過量,有害〈礙〉健康」。「未滿18歲請勿飲酒」

 

劉玉珮
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